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L’Irak n’a pas demandé à la coalition de frapper à Tikrit

L’Irak n’a pas demandé à la coalition contre le groupe Etat Islamique (EI) de mener des frappes aériennes pour aider son offensive sur Tikrit, a déclaré jeudi un porte‐parole du Pentagone.

«Je ne suis au courant d’aucune demande via les canaux officiels pour participer aux opérations autour de Tikrit», a déclaré un porte‐parole du Pentagone, le colonel Steven Warren.

Le général Abdelwahab al‐Saadi, l’un des principaux commandants pour cette opération, avait appelé dimanche à un appui aérien de la coalition internationale dirigée par les Etats‐Unis, qui selon lui pourrait faire basculer la bataille de Tikrit.

Les lignes de front autour de Tikrit aujourd’hui sont «statiques», a indiqué le colonel Warren. Les forces irakiennes «ont encerclé Tikrit», a‐t‐il indiqué. «Je suis sûr qu’il y a des endroits où elles sont à l’intérieur des limites de la ville, mais pour la plus grande partie elles sont dans la périphérie de Tikrit», a‐t‐il dit.

L’opération sur Tikrit, à 160 km au nord de Bagdad, a été lancée le 2 mars par des milliers de soldats, policiers, miliciens notamment chiites, membres des forces kurdes ou de tribus sunnites. La multitude d’engins explosifs disséminés par les jihadistes a conduit les forces irakiennes à suspendre leurs opérations.

(Avec AFP)